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华裔科学家发现超大黑洞 质量等于170亿个太阳

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  来自台湾、在美国加州大学柏克莱分校担任天文物理学教授的马中佩和团队,花了两年多时间在宇宙“偏乡”发现超大黑洞。美国太空总署(NASA)台湾时间昨上午宣布此突破性发现,同时登上国际知名期刊《自然》(Nature)。

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  图中方框是椭圆状NGC1600星系所在位置,是马中佩发现大黑洞的星系,距地球两亿光年。法新社

星岛环球网消息:2011年美国加利福尼亚大学伯克利分校的科学家在后发座星系发现了一个前所未有的、令人震惊的超级大黑洞。它的质量相当于210亿个太阳,被载入吉尼斯纪录大全。现在同一研究团队又发现了一个大黑洞,比上一个略小一些,但同样大到不可思议:它的质量相当于170亿个太阳。它位于距离地球2亿光年的NGC1600星系中,这个星系在天空中的位置与后发座星系相对,所在区域相对空旷。

参考消息网引述西班牙《阿贝赛报》网站报道,科学家认为,在意想不到的天空区域中发现第二大黑洞,意味着宇宙中的超级大黑洞可能比之前预想的更常见。他们在发表于《自然》周刊上的文章中如此解释。

报道称,迄今为止发现的最大的超级大黑洞,即那些质量约为太阳质量100亿倍的大黑洞,都位于超大星系的核心,这些超大星系又与其他大星系并存于某区域。虽然在宇宙星系密布区的某个大星系中发现超级大黑洞属于意料之中,就像在曼哈顿发现摩天大楼一样,但在星系稀疏的区域发现超级大黑洞看似不太可能。但是新发现说明,或许它们并不是如此罕见,因为NGC1600星系是很常见的星系。

有趣的是,对环绕黑洞的恒星的运动的追踪暗示,它有可能是一个双黑洞。或许双黑洞在大星系中很常见,因为大星系大都是与其他星系合并生长而成的,而每个星系的核心都应该带一个黑洞。这些黑洞经过互相移动,最终合并成新大星系核心的单一黑洞,在这个过程中释放出引力波。

报道称,当物质变得极其密集,甚至连光都不能逃脱它的引力之时就形成了黑洞。宇宙初期气体充沛,一小部分黑洞不断生长成为超大黑洞,释放出大量的能量。回看遥远的宇宙,这些超级大黑洞看起来就像非常明亮的类星体。而当天文学家从地球附近观察时,看到的却是气体稀少、布满恒星的星系而非类星体。然而这些本地星系中的最大星系,或许还在其核心中央保留着古老的类星体。研究人员表示,2011年在NGC4889和NGC3842星系发现的黑洞,每个黑洞的质量相当于大约100亿个太阳,可能是处于休息状态的类星体。因为NGC1600星系是一个很少有新恒星形成的古老星系,天文学家猜测,它或许也有一个曾经熊熊燃烧、但现在正在休眠的类星体。那么它将是在本地宇宙星体稀疏区发现的第一个类星体。

科学家表示,很可能包含最大黑洞的最亮的类星体,不一定非得存在于宇宙中的星系密集区域,NGC1600星系是第一个存在于本地宇宙星系密集区之外的超大黑洞,或许也将是第一个同样存在于星系密集区之外的非常明亮的类星体的后代。

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关键词: 黑洞 太阳 质量